Федеральное бюджетное учреждение Санкт-Петербургский научно-исследовательский институт лесного хозяйства (СПбНИИЛХ), как  учреждение,  возник в 1018 году из Лесного отдела Государственного института опытной агрономии (ГИОМ).Первым руководителем отдела был   профессор М.Е. Ткаченко..

В 1926 году Лесной отдел ГИОМ был реорганизован в Ленинградский филиал Центральной лесной опытной станции (ЦЛОС). Еще до реорганизации в структуре Лесного отдела.действовали: отделения лесоводственное, лесотаксационное, лесоэкономическое, физиологии и экологии древесных пород, дендрологии и фитосоциологии, лесометеорологии, лесогидрологии, энтомологическое, охотоведения, лесотехнологическое.

В 1927 году филиалу ЦЛОС в качестве экспериментальной базы было передано 12 лесных дач, из  которых в  дальнейшем  образовано Сиверское опытное лесничество. Уже в 1928 году в этом лесничестве были начаты геологические и почвенные исследования, а также опытные работы по лесоосушению Был заложен ряд постоянных пробных площадей по рубкам ухода за лесом. Впоследствии создание таких стационарных опытных объектов, в связи с разными лесоводственными задачами, получило  широкое развитие, что увеличило  ценность лесничества как экспериментальной базы.

В 1929 году Постановлением ВЦИК и СНК РСФСР  был официально одобрен «Перспективный план развития лесного хозяйства и лесной промышленности на 1929 – 1933 гг.», в котором определены «Задачи лесного опытного дела», в т.ч.

  • реорганизовать ЦЛОС в лесную опытную станцию для обслуживания Центрально-Промышленного района;
  • передать с 1 октября 1929 года функции центрального учреждения по лесному опытному делу Государственному научно-исследовательскому институту лесного хозяйства (ГосНИИЛХ), образуемому в Ленинграде взамен Ленинградского филиала ЦЛОС.

Таким образом, Институт, как научное учреждение,  получил официальный статус только в 1929 году. Его директором был назначен проф. А.И. Шульц, заместителем директора по научной работе – проф. В.В. Гуман. В сентябре того же года был определен централизованный порядок финансирования института, а в ноябре – его Устав.

В Уставе указано, что ГосНИИЛХ является центральным научно-исследовательским учреждением республиканского значения, состоит в непосредственном ведении НКЗ РСФСР, руководит работой лесных опытных учреждений РСФСР, имеет в своем составе 25 секций (секторов), готовит кадры научных работников, ведет научную работу своими силами и с привлечением специалистов ЛТА.

В 1932 г. Государстенный НИИЛХ был переименован в Центральный научно-исследовательский институт лесного хозяйства (ЦНИИЛХ), а в 1956 году в ЛенНИИЛХ.

В первые годы своего становления Институт размещался в главном здании Лесотехнической академии, затем на Петроградской стороне.

В 1932 г. ЦНИИЛХ получает в Лесном в  полное владение дом и усадьбу профессора Д.Н. Кайгородова. К этому времени в Институте в разные годы работали на разных должностях такие корифеи лесной науки, как М.Е. Ткаченко, Н.В. Третьяков, В.А. Фаас, В.Н. Сукачев, В.Н. Оболенский, С.Я. Яковлев, М.Н. Римский-Корсаков, Г.Г. Доппельмайер, В.А. Петровский, Д.Н. Кайгородов, М.М. Орлов, А.П. Тольский, П.П. Серебренников, С.А. Самофал, А.И. Тарашкевич, С.М. Токмачев, А.И. Асосков, В.З. Гулисашвили, В.И. Рутковский и другие. При их участии в Институте была сформирована большая библиотека, в которой хранились труды не только русских, но и зарубежных ученых.

Результаты  проведенных тогда научных исследований явились фундаментом новых, в том числе современных направлений технического прогресса в лесном хозяйстве.

В 1936 г. рядом с домом Кайгородова был построен деревянный 2х-этажный корпус, в котором разместилась большая часть лабораторий, кабинеты и зал Ученого совета. В доме  Кайгородова осталась научная библиотека, кроме того было  устроено общежитие для аспирантов и несколько квартир для сотрудников Института.

Наличие своего опытного лесничества позволило увеличить объем экспериментов, сконцентрировать их в границах хозяйства и обеспечить сохранность опытных объектов. Помимо научных исследований в своем регионе Институт продолжал экспедиционные работы в центральных нечернозёмных областях, средневолжском и нижневолжском краях , а также на Кавказе в районе «Большого Сочи».

В период с 1929 по 1931 годы, по результатам проведенных исследований Институт, опубликовал около 20 томов исследований по лесному хозяйству и лесной промышленности, включая:

  • водорегулирующее значение лесов;
  • закономерности плодоношения деревьев, значение географического происхождения семян, разные аспекты организации лесосеменного дела;
  • естественное возобновление леса на вырубках и под пологом;
  • закономерности роста и формирования древостоев в связи с выборочными рубками, рубками ухода, а также влияние рубок на качество древесины;
  • агротехники выращивания посадочного материала;
  • селекция и интродукция разных видов ивы, тополя, берёзы;
  • заболачивание сплошных концентрированных вырубок и подтопление лесов при строительстве гидротехнических сооружений;
  • осушение лесов в целях повышения их производительности;
  • разные аспекты защиты лесов и древесины от вредителей и болезней;
  • горимость лесов, профилактика, организация и активные меры борьбы с лесными пожарами с использованием антипиренов, авиации, парашютных команд, взрывчатых и пенообразующих веществ, специальной техники и радиосвязи;
  • таксация древостоев при учетах лесного и лесосечного фондов, в том числе для определения среднего и текущего приростов, товарности древостоев, составление массовых, сортиментных таблиц и таблиц хода роста;
  • разработка машин, орудий и приспособлений лесопожарного и лесокультурного назначения.

В годы Великой Отечественной войны часть сотрудников Института ушла на фронт, а другая эвакуировалась вглубь страны. В годы блокады усилиями трёх сотрудников была сохранена полностью научная библиотека, здание и имущество Института. Выжить в блокадном городе им помог небольшой запас семян сосны и ели, имевшихся в то время в Институте.

Вернувшиеся с фронта и эвакуации сотрудники  Баранов Н.И., Беляев И.И., Белов С.В., Гиргидов Д.Я., Давыдов А.В., Демин И.А., Декатов Н.Е., Евангулов Н.Г., Елпатьевский М.П., Журавлев И.И., Забалуев В.И., Солнцев З.Я., Стратанович А.И. и другие, под руководством директора Терехова Ф.И., составили костяк Института, который вскоре восстановил его творческую активность и материальную базу.

В 1948 году в Институте была открыта аспирантура, которая в те годы являлась главным поставщиком молодых научных кадров. За более чем 60 лет прошли обучение в аспирантуре и успешно защитили кандидатские диссертации около 140 человек. За этот же период более 30 сотрудников  защитили докторские диссертации (Д.А. Комиссаров, А.В. Давыдов, Н.Е. Декатов, Д.Я. Гиргидов, Е.С. Арцыбашев, Д.П. Столяров, И.В. Шутов, В.К. Константинов, В.П. Бельков, И.А. Маркова, Е.Л. Маслаков, А.В. Жигунов, В.Г. Гусев, А.Б. Егоров и др.). Эти ученые являлись родоначальниками или последователями сложившихся в Институте научных школ, осуществляя преемственность поколений, и, что немало важно, передавая молодежи не только свои знания и  богатый практический опыт, но также свои опытные объекты для продолжения научных наблюдений.

В 1966 году после ухода Ф.И. Терехова на пенсию, на пост директора был назначен доцент ЛТА Д.П. Столяров. Благодаря мощной поддержки со стороны Госкомитета лесного хозяйства СССР получила дальнейшее развитие и обновление материальная база Института, в том числе образовано 6 лесных опытных станций, Лужский опорный пункт, Вырицкий опытно-механический завод.

В 1973 году на месте старого здания был построен новый современный административно-лабораторный корпус, а в 1981 году лабораторный (ныне филиал ФБУ «Рослесзащита»).

В 80-х годах прошлого столетия Институт имел в своем штате 319 человек (в том числе 6 докторов и 71 кандидат наук); с учетом его структурных подразделений и экспериментальных баз – 1151 человек. Библиотека выписывала и получала специальные журналы и другие периодические издания 135 наименований (в том числе 36 – зарубежных).

В эти годы институт являлся лидером в разработке таких проблем, как борьба с лесными пожарами, химический уход за лесом, лесоосушение, ускоренное производство деловой древесины хвойных пород на лесосырьевых плантациях, выращивание и применение посадочного материала с закрытой корневой системой. Под разработанные технологические решения в Институте создавались специальные машины и оборудование с последующим внедрением этих технологий в производство. Техника, успешно прошедшая госиспытания, изготавливалась на Вырицком ОМЗ ЛенНИИЛХ  и заводах «Лесмаш».

В 1989 году в Институте состоялся первый учредительный съезд лесоводов с участием представителей всех регионов страны. Съезд отметил достижения и ведущую роль ЛенНИИЛХ в решении основных задач лесного хозяйства страны. В  связи с изменениями экономического и социально-политического положения в стране 90-е годы прошлого столетия были для Института тяжелыми. Резко сократились ассигнования, что привело к снижению объема выполняемых Институтом научных и опытно-конструкторских работ, почти двукратному сокращению численности его персонала, утрате почти всей сети лесных опытных станций. Некоторое время Институту удавалось сохранять свои опытные лесные хозяйства «Сиверский лесхоз» и «Могутовский Лес», но вскоре и они были переданы коммерческим структурам.

В 1993 году, после ухода из жизни директора Д.П. Столярова обязанности директора  Института  были возложены на доктора сельско-хозяйственных наук, профессора, ШУТОВА Игоря Васильевича. В дальнейшем этот пост занимали:

1994 – 2003 гг.  доктор биологических наук, профессор, член-корреспондент РАСХН ЧМЫР Андрей Федорович (директор);

2003 – 2005 гг. доктор сельско-хозяйственных наук ЕГОРОВ Александр Борисович (исполняющий обязанности);

2005 – 2007 гг.  доктор экономических наук, профессор ПЕТРОВ Владимир Николаевич (директор);

2007 – 2009 гг. кандидат экономических наук, доцент ГРЯЗНОВ Сергей Ефимович (директор);

2009 г - доктор сельско-хозяйственных наук, профессор ЖИГУНОВ Анатолий Васильевич (исполняющий обязанности);

2009 – 2010 гг. кандидат сельско-хозяйственных наук САБАНИН Анатолий Александрович (директор);

В 2010 – 2011 гг. доктор сельско-хозяйственных наук, профессор ЖИГУНОВ Анатолий Васильевич (исполняющий обязанности).

При такой ротации основным требованием к кандидату на роль директора института был не опыт руководителя коллективом, а ученая степень и лесохозяйственное образование. В условиях часто сменяющихся директоров в институте резко понизилось количество и качество проводимых исследований. Служебные помещения ветшали и нуждались в ремонте, а часть из них, при отсутствии должного финансового контроля, сдавалась в аренду коммерческим структурам. Стало очевидным, что бы наладить творческую дисциплину и вернуть институту высокий научный рейтинг , в роли его руководителя  должен быть человек с широким кругозором и знанием основ менеджмента не только в нашей стране, но и за рубежом. По решению Рослесхоза в 2011 году директором института был назначен кандидат  экономических наук И.А. Васильев.

С его приходом в Институте начаты научные исследования в области экономики лесного хозяйства, были созданы конструкторский отдел и отдел лесного проектирования. Заработала по-новому и в новом составе планово-экономическая служба, взявшая на себя все работы по гражданско-правовым договорам, в том числе с хозяйствующими субъектами. Ранее заключение хозяйственных договоров и ведение документации по ним выполняли сами исполнители. Деятельность по поиску заказчиков стала осуществлять сама администрация Института. Вскоре эти нововведения дали свои результаты. Институт за счет внебюджетных средств, полученных от выполнения  договоров, произвел реконструкцию и капитальный ремонт всех помещений с заменой всех коммуникаций, обновил материальную базу, благоустроил прилегающую территорию, включая дендропарк. Сегодня современное, красивое здание Института и дом Кайгородова, образуют оригинальный архитектурно-парковый ансамбль.

В настоящее время «СПбНИИЛХ» является подведомственной организацией Федерального агентства лесного хозяйства России. Основные направления его деятельности:

  • Проблемы использования и воспроизводства лесов (процессы воспроизводства лесов, лесоводство, в т. ч. «с коротким оборотом рубки», восстановление деградированных территорий).
  • Генетика и селекция лесных ресурсов (генетика и биотехнология лесных деревьев, физиология и биотехнология лесных семян).
  • Оценка, моделирование и управление лесными ресурсами (измерение и моделирование, инвентаризация лесных ресурсов, мониторинг и лесное планирование).
  • Управление процессами в области охраны лесов от пожаров (разработка и внедрение новых технологий, способов и средств для профилактики, обнаружения и тушения лесных пожаров).
  • Лесные экосистемы и использование лесных ресурсов в условиях глобального изменения климата.
  • Лесная биоэнергетика (ресурсные исследования в лесной биоэнергетике, методы стимулирования перехода на возобновляемые источники энергии).
  • Экономические исследования (в плане повышения эффективности принятия управленческих решений в сфере лесного хозяйства).

Об актуальности и результативности проводимых научных исследований можно судить по динамике, связанной с охраной результатов интеллектуальной собственности. За 19 лет, предшествующих 2011 году, Институтом было получено всего 4 патента на изобретения.  За период с 2011 по 2016 гг. уже получено 4 патента и 9 свидетельств о государственной регистрации программ для ЭВМ.

За последние 5 лет разработано около 20 методик и практических рекомендаций в области использования, охраны, защиты и воспроизводства лесов.

Проанализировано состояние и развитие лесной науки с учетом мировых тенденций, приоритетных направлений развития науки, утвержденных в Российской Федерации и имеющегося потенциала Института. На этой основе были разработаны Программа и план научно-исследовательских работ на 2014-2020 гг., охватывающие широкий спектр научных направлений. Среди них были выделены кросс-магистральные (междисциплинарные) направления работ прикладного характера, которые находятся на стыке нескольких наук или научных тематик. Основной акцент делается на использовании информационных технологий, методов математического моделирования, учета требований экономической эффективности полученного научного результата. Многие проблемы лесного хозяйства можно решить, если заложить в основу функционирования лесного сектора экономические механизмы, что позволит создать конкурентоспособную среду в сфере взаимодействия структур лесного хозяйства и лесной промышленности.

На основе имеющихся результатов многолетних исследований Институт инициировал разработку принципиально нового подхода к лесопользованию и лесовосстановлению в Российской Федерации на основе модели интенсивного ведения лесного хозяйства. В 2014 году учеными института разработана Концепция и интенсивная модель использования и воспроизводства лесов Российской Федерации. Модель основана на сбалансированной стратегии как экономического развития лесного комплекса, так и сохранения биоразнообразия. В настоящее время, ФБУ «СПбНИИЛХ» в рамках этой Концепции разрабатывает экономический механизм эффективного неистощительного лесопользования для пилотных лесных районов страны. Работы в рамках модели интенсивного использования и воспроизводства лесов являются кросс-магистральными, поскольку включают в себя целый комплекс научных направлений, в том числе, лесоведение, лесоводство, общие вопросы лесовосстановления, лесную генетику и селекцию, экономику, дорожное строительство, почвоведение и гидролесомелиорацию.

В конструкторском отделе института начата и успешно реализуется разработка оборудования для механизации и автоматизации производственного процесса в  лесном хозяйстве страны Так, для лесосеменных центров создано универсальное приспособления для посадки саженцев лесных культур с закрытой и открытой корневой системой. Импортозамещающее оборудование неоднократно демонстрировалось на отечественных и международных форумах по лесной тематике и получило всеобщее одобрение. Результаты разработок отдела закреплены в соответствующих авторских свидетельствах. Руководством института предпринимаются шаги по возрождению данного направления с использованием технической базы современных производственных предприятий.

В области решения важнейшей социально-экономической задачи по охране лесов от пожаров Институтом разработана система их дистанционного мониторинга с применением средств телевизионного наблюдения и управления силами и средствами при их тушении. Система внедрена в Московской и Тверской областях. Элементы системы работают в Ленинградской, Иркутской, Архангельской, Мурманской областях; Республиках: Коми, Карелия, Алтай; были поставлены в г. Севастополь. Своевременное обнаружение лесных пожаров на ранних стадиях их развития и распространения резко снизило пройденную ими площадь в указанных районах.

В соответствии с действующими национальными обязательствами в области борьбы с  последствиями изменения погоды и  климата, в системе подведомственных Федеральному агентству лесного хозяйству научно-исследовательских учреждениях развернута соответствующая программа работ. Общую координацию этих работ осуществляет ФБУ «СПбНИИЛХ. Подведомственные Рослесхозу НИИ выполняют комплексные исследования с целью внедрения принципов климатической политики и экономических последствий прогнозируемых изменений климата в практику лесного хозяйства. Следует отметить, что подведомственные РАН научно-исследовательские учреждения решают фундаментальные общебиологические задачи по широкому спектру исследований в области влияния климатических изменений на лесные экосистемы, тогда как научно-исследовательская программа учреждений Рослесхоза сосредоточена на решении прикладных аспектов ведения лесного хозяйства в условиях изменения климата, разработке стратегии низкоуглеродного развития в лесном секторе, обеспечении международного переговорного процесса по Рамочной Конвенции ООН об изменении климата, Киотского протокола и Парижского соглашения.

Анализ задач, решаемых в области научного обеспечения лесного хозяйства в современных условиях, показал необходимость совершенствования системы организации, планирования и финансирования научно-исследовательских работ с учетом потребностей рынка научно-технических услуг. Важный акцент планируется сделать на совершенствование не только инфраструктуры Института, но также организационно-штатной структуры. Повышение эффективности деятельности научных сотрудников базируется на создании условий для дифференциации труда ученых, инженерного состава и лаборантов. Исследователи не должны заниматься маркетинговыми работами. Для этого в структуру вспомогательных служб Института планируется включить специалистов-маркетологов. 

В настоящее время завершаются работы по техническому перевооружению инженерной и лабораторной базы института, которые позволят развивать новые направления исследований. Выполнен капитальный ремонт в помещениях исследовательской лаборатории площадью 700 м 2. Ведутся работы по её оснащению  специализированным оборудованием, в том числе, получаемым по гранту Всемирного банка.

Результативность научно-исследовательских работ повышается, если сотрудники могут сочетать работу с отдыхом. Так, коллектив охотников Института ежегодно выезжает на облавную охоту в арендуемое им охотхозяйство «Сиверское».

На территории дендрария оборудован теннисный корт,а в техническом блоке душевая. В последние годы в главном здании Института открылась уютная столовая-кафе с большим выбором разнообразных блюд.

Ежегодно силами самих сотрудников Института в преддверии праздников проводятся вечера-викторины с номерами самодеятельности, устраиваются конкурсы детского рисунка. Налажено медицинское обслуживание сотрудников, включая ежегодный профилактический осмотр.

Одним из важнейших вопросов развития Инститтуа является вопрос кадрового обеспечения и преемственности в научных исследованиях. Важно, чтобы возрастная структура Института способствовала длительной и продуктивной исследовательской деятельности. Поэтому в планах Института – как омоложение кадров, так и бережное отношение к корифеям науки. Основные научно-технические достижения Института с начала его возрождения будут представлены в тематическом музее, эскиз которого находится в  стадии завершения. Одним из инструментов повышения профессионального уровня научных сотрудников является участие в тематических научных конференциях. Так с 2011 года на базе Института проводится, и стала традиционной Международная научно-практическая конференция «Инновации и технологии в лесном хозяйстве» - ITF. За прошедшие годы конференция зарекомендовала себя как авторитетный форум, обеспечивающий высокий научный и организационный уровень. В рамках конференции проводятся семинары ФАО/ЕЭК ООН, а также Рабочей группы Стран Баренцево-Евроарктического региона.

В настоящее время Институт обладает хорошим научно-техническим потенциалом. При поддержке Рослесхоза и Министерства природных ресурсов и экологии РФ, Институт способен повысить качество работ, поднять уровень квалификации ученых и специалистов, способствовать внедрению результатов его исследований в практику лесного хозяйства страны..